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那些只在親密交友圈活動的人可能永遠不會知道,影響他們生活最大的並非圈內發生的事,而是那些他們想像不到的無形力量。
---羅絲‧寇瑟(Rose Coser) 社會學家

能夠幫助我們改善人生的貴人,為何不是最親密的朋友,反而是那些不太熟的人?

你相信嗎? 一份理想的工作、一段幸福的感情、一個改變生活的關鍵,這些改變很可能並不來自我們的家人或親密朋友,反而來自於那些我們見過面、偶爾聯繫但還不太熟的人。

弱連結的概念來自於社會學家暨史丹福大學教授馬克‧格拉諾維特(Mark Granovetter)的研究論文《弱連結的力量》,研究發現,超過四分之三的研究對象,是透過那些偶而見面或完全不熟的朋友幫忙,才找到新工作。這些弱連結很可能是某個鮮少交談的同事或見面只會打招呼的鄰居,或是多年沒碰面的舊時好友,弱連結也可能是我們前任雇主、大學教授或某個認識卻沒有進一步發展成密友的人。

這些人可能和我們有極大的差異(譬如有完全不同的興趣或相異的工作性質)或住得很遠,而這正是關鍵所在!!由於弱連結的人不在我們的交友圈裡,反而能夠引領我們接觸新事物,幫助我們開拓新視野,甚至讓我們開發新的機會!

【改變一生的弱連結-柯爾的故事】

心理學家 梅格‧潔伊在其著作《20世代,你的人生是不是卡住了》一書中曾提到一個善用弱連結的真實案例。

主修工程的柯爾,大學一畢業便迫不及待享受他二十幾歲的人生,他在一家問券調查公司找了一份固定上下班、不用花太多心思的工作,他和一群志趣相投的朋友合租一間公寓,過了幾年下班就喝酒聊天、和朋友一起抱怨工作抱怨人生的生活。他不覺得這有甚麼問題,因為身邊的人都是這樣過日子。

直到他陸陸續續聽到大學朋友的消息,發現有人在Google找到工作,他只能忿忿不平的想著,在大學的時候我的能力比他好,為什麼我現在的發展卻不如預期?

柯爾開始想把時間花在一些比較有意義的事情上,但他不知道從何做起。直到有一天,他的姊姊拉他去參加他室友的30歲生日派對,事實上柯爾原本一點也不想去。但他在那個派對上認識了一位年輕雕塑家,貝琪。兩個人相談甚歡,最後甚至發展出一段穩定的關係。由於受到貝琪對她雕塑工作的熱情影響,柯爾開始覺得他應該好好善用他的能力,不要再揮霍人生。

他在Graigslist分類廣告網上看到一家前景看好的公司在招聘科技人才,工作極具挑戰性,但他怕以他的資歷不夠格申請。此時他想起一位在這家公司上班的高中老友,兩人一年大概聚會一次。於是柯爾聯絡到他,請他幫忙內部推薦。歷經幾次面談後,柯爾終於順利拿到這份工作,並且以此為基點,開始累積自己有價值的工作資本。

十年後,柯爾和貝琪結婚了,貝琪開了一間美術館合作商店,柯爾則當上一家公司的資訊長。

在柯爾的案例中,他認識自己的真命天女和進入一家能幫助他累積個人資本的公司,都來自於弱連結的力量---他姐姐室友的生日派對和久久碰一次面的高中朋友。

重點是,不要小覷,也不要羞於善用弱連結的力量。

勇敢跨出第一步,有時向外尋求弱連結,反而會造就改變我們生活的契機。

以上內容整理自《20世代,你的人生是不是卡住了》

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從心理學案例看出20世代的年輕人在工作、愛情、生命中所遇到的種種困境和迷惘,
你也對自己目前的生活感到惶惶不安嗎?
不確定自己是否在對的軌道,想改變卻又不知道該從何做起...
或許你該給20幾歲的自己一個機會,看一本好書,改變自己的生命。
好書推薦:
《20世代,你的人生是不是卡住了》

 

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